La cara fea

Como las dos caras de la máscara del teatro, una feliz y otra triste, el mercado libre también se presenta al mundo con dos rostros, uno feliz porque ningún otro sistema de gobierno ha sido tan efectivo como motor del avance económico, pero otro triste porque no hay capitalismo sin desigualdad. Hace medio siglo un […]

Concurso de productividad

En la economía, como en el fútbol, abundan las teorías y los debates. Pero en el fútbol la palabra final son los goles y por eso decimos que “goles son amores”. La economía es menos tajante cuando se trata de un ‘score’ final pero, en mi opinión, la mejor aproximación a un gol económico es […]

Nueva urbanidad

Viajando de Cusco a Sicuani me pregunto, ¿cuándo termina la ciudad? La señalización –innovación reciente en la sierra– ahora abunda, aclarando cada centro poblado y cada ruta secundaria que levanta vuelo desde la carretera para dirigirse hacia pueblos en las punas, pero sigo esperando la sensación de haber salido de una urbe, con su trama […]

El caso de la alquimia reversa

Dos hechos destacan en nuestra historia reciente: la riqueza mineral y el salto favorable en los niveles de vida. La coincidencia entre ellos tiene la fuerza de un silogismo o verdad eterna, pero no siempre la riqueza natural se ha traducido en una mejor vida para las mayorías. No sucedió con el guano ni menos […]

¿Cómo comer cobre?

Lo que tocaba el rey Midas se convertía en oro, pero murió de hambre porque nadie le explicó cómo realizar la operación inversa. ¿Cómo retransformar la manzana convertida en oro para poder comerla? El dilema parece fantasioso, pero el problema de Midas, la alquimia al revés, es una preocupación central de la economía y de […]

Llamada de atención

La última cifra del nivel de pobreza publicada por el INEI ha sido una llamada de atención. A pesar del excelente avance en ese frente durante más de una década, y a pesar de la construcción de una red de protección social constituida por programas sociales a la medida de necesidades particulares, como la vejez, […]

Error de Mateo

En cuanto a la pobreza, avanzábamos confiados, casi en piloto automático, y cada año había menos pobres. La fórmula era conocida, crecimiento económico, salud, educación y programas de ayuda social. Se seguía debatiendo sobre la receta exacta –una de pisco y dos de azúcar, o dos de pisco y una de azúcar–, pero no sobre […]

¿Desgobierno por qué?

La madre de todos nuestros problemas sería un déficit de gobernanza. Desorden e inseguridad en las calles, evasión de impuestos, incumplimiento de normas, incapacidad para ejecutar obras, persistencia de la anemia, corrupción impune, maestros y médicos ausentes, poderes del Estado encontrados. Pero sorprende la novedad de la queja. Antes, la crítica se dirigía a los […]

Hoy es mañana

El bienestar es un coctel de tiempos, preparado con una rodaja del ayer, varias cucharadas del hoy y una lata entera del mañana. Más que nada, solo podemos estar bien hoy día si creemos que estaremos bien, o incluso mejor, mañana.   ¡Qué difícil para el economista, cuando le piden pronunciarse acerca del bienestar! Su […]

Hola psicología, chau economía

La ciencia económica tuvo su día. Eso sí, fue un “día” impresionante en el ring de la política. Apareció en el Perú en los años sesenta y en medio siglo terminó barriendo con las teorías de otras disciplinas académicas. El meollo de esta ciencia fue un par de reglas, respetar el mercado y controlar la […]